Particularidades de los Sistemas LOTO: descargo completo vs. descargo parcial

Miguel ARTAJONA I Técnico en Seguridad Industrial

En posts anteriores hemos tratado los sistemas LOTO desde una perspectiva general. Ahora vamos a hacer una serie de publicaciones que abordarán detalles de los mismos que suelen ser objeto de discusión a la hora de elaborarse e implantarse .

La OSHA 29 CFR 1910.147 es una norma sobre el control de energía peligrosa que incluye pautas para solucionar problemas comunes a un gran número de empresas. A pesar de que se pueda pensar que es una normativa ambigua en sus disposiciones tiene en cuenta situaciones particulares que pueden ocurrir en diferentes empresas independientemente de los procesos productivos que presenten

Hay que tener claro que la OSHA “da pistas” sobre como resolver un problema pero no nos va a proporcionar la solución exacta; eso será trabajo para los especialistas en la materia.

La primera de estas situaciones particulares y objeto de este post es la necesidad de realizar un descargo completo de la máquina/ instalación. A continuación vamos a ver qué indica la OSHA para dar una solución a este problema.

¿Es necesario realizar un descargo completo de la máquina/ instalación?

A priori se puede pensar que hay que eliminar completamente todas las energías que presenta la máquina/instalación, es decir, llevarla al famosoestado de “cero energía”. Sin embargo, la normativa no indica tal cosa sino que obliga a eliminar toda la energía que presente un peligro para las personas que van a realizar un determinado trabajo.Por tanto, lasenergías que debamos eliminar y bloquear no dependerán únicamente de las características intrínsecas de cada máquina/ instalación sino que tambiéndependerán del tipo de trabajo.que se vaya a realizar.

Un ejemplo de este caso es la tarea de retirar un atasco de una máquina mecánica; la energía peligrosa es la cinética que puede provocar atrapamientos, cortes, aplastamientos… por tanto, tenemos que asegurar que la máquina no va a realizar ningún movimiento pero es indiferente si los contactores tienen tensión en sus contactos de entrada. Si tenemos que reparar un motor de la misma máquina, deberemos asegurar que a sus contactores no les llega energía eléctrica.

De esta manera hay que diferenciar entre trabajos para resolver incidencias de producción, de trabajos de mantenimiento ya que en los primeros se permitirá realizar un descargo parcial de la máquina/ instalación mientras que en los segundos se requerirá un descargo completo de la máquina.

También permite laactuación sobre dispositivos de corte diferentes. En el primer caso bastará con actuar sobre setas de emergencia o pulsadores de parada ya que se impedirá el movimiento de la máquina/ instalación mientras que en el segundo caso deberemos actuar sobre el circuito de potencia para asegurar completamente el corte eléctrico.

Seta de emergencia
Seta de emergencia con llave
Interruptor magnetotérmico

Seguro que en vuestra empresa ocurren casos similares al descrito. Esperamos que este post os ayude a solucionarlos o al menos os haya orientado sobre las posibilidades existentes.

Si estáis interesados en conocer más aspectos concretos de los sistemas LOTO seguid atentos a los siguientes posts de esta serie.

¿Te ayudamos?