Hace poco, leyendo un libro de anécdotas y curiosidades históricas, di con un capítulo donde hablaba de uno de los inventos que más contribuyó en su época a la Seguridad Minera: la Lámpara de Seguridad. Os pongo la historia ya que es bastante curiosa (os pido disculpas de antemano por si pudiera haber algún fallo histórico).

En plena Revolución Industrial (donde las nuevas fuentes de energía cambiaron el rumbo de la historia) la Industria Minera era uno de los motores principales. Lamentablemente, las condiciones laborales de dicha industria eran muy penosas como podemos ver en este artículo que hace un análisis histórico de la Seguridad Minera.

Como ya sabéis uno de los principales riesgos en las minas es la explosión por bolsas de gas grisú y/o polvo de carbón en suspensión, lo que ha generado históricamente muchas muertes como se puede ver en esta estadística de Estados Unidos.

Uno de los motivos que históricamente provocaba la ignición de bolsas de grisú y polvo de carbón eran las lámparas de gas que utilizaban los mineros para iluminarse. George Stephenson (posteriormente pasó a la historia por su revolucionaria locomotora de vapor), hijo de minero y mente despierta, en paralelo a Humphry Davy inventaron, en la primera década de 1800, la Lámpara de Seguridad / Lámpara Davy.

Su objetivo era sencillo, evitar ser la culpable de la ignición, para ello esta lámpara disponía de una fina tela metálica de hierro o cobre que rodeaba la llama, dejando en parte salir la luz pero impidiendo la salida de la llama al exterior. La llama al contacto con la tela metálica se enfría lo suficiente para impedir su propagación al aire exterior. ¡Os recuerda o no a los apagallamas actuales!

Lámpara de seguridadlámpara de seguridad

A modo de anécdota (tal y como empezó este post) decir que los mineros, agradecidos por el invento, hicieron una colecta y dieron al bueno de George, mil libras esterlinas como agradecimiento.

Otra historia que puede dar juego es el uso de los canarios en las minas como “Equipo de Protección Colectiva”