Atmósferas explosivas y cabinas de pintura

Si tu empresa se dedica al mecanizado, carpintería metálica, talleres de carrocerías o, simplemente, tiene procesos de pintura en base disolvente te interesa esta información. Las cabinas de pintado han sido causa de numerosos accidentes por incendio y/o explosiones en los últimos años. Por ello, es importante conocer los requisitos constructivos en materia de seguridad

En el caso de cabinas combinadas cerradas (aquellas en las que se puede realizar tanto el pintado como el secado), estos requisitos vienen recogidos en la norma UNE-EN 13355. Para el resto de cabinas se aconseja seguir el criterio técnico empleado para las cabinas combinadas cerradas para su clasificación de zonas ATEX.

Requisitos de seguridad

La citada norma establece como requisito de seguridad en materia de atmósferas explosivas la existencia de un sistema de control que actúe sobre la ventilación de la cabina, sobre el sistema de pulverización de pintura y sobre el sistema de secado. El controlador debe asegurar que la pulverización y la calefacción sólo pueden funcionar si la ventilación está funcionando. Es importante también tener en cuenta que la calefacción nunca debe funcionar si la pulverización está en marcha y debe haber un tiempo de retardo en la conexión del sistema de calefacción posterior al pintado para asegurar que se han evacuado los vapores combustibles. También debe contar con alarmas de alta temperatura que provoquen el paro automático de los quemadores y alarmas de bajo caudal de ventilación que provoquen el paro automático del sistema de pulverización y/o calefacción.

También es necesario eliminar o reducir las fuentes de ignición. Estas pueden ser eléctricas, mecánicas o térmicas (!más detalle sobre este tema y fundamentalmente sobre el riesgo de la electricidad estática en este tipo de trabajos daría lugar a otro post!), así como asegurar que la ventilación es suficiente para mantener la concentración de vapores inflamables por debajo del 25% del Límite de Inferior de Inflamabilidad de la sustancia.

Incluso cumpliendo todo lo que indica la norma, la cabina no puede ser desclasificada durante la operación de pintado y queda clasificada como Zona 2 en todo su volumen interior. Sin embargo, la cabina queda desclasificada durante el modo de secado.

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Recomendaciones

Normalmente, nos encontramos con que las cabinas de nueva construcción han sido fabricadas cumpliendo esta norma pero no sucede lo mismo con las más antiguas debido a la ausencia de normativa. El resultado es que las cabinas nuevas tienen un diseño más seguro y por ello se recomienda que las cabinas antiguas sean modificadas y certificadas. Con esto se busca que cumplan con los requisitos de la norma, al menos los relativos a las fuentes de ignición y funcionamiento del sistema de control ya que la experiencia nos dice que los caudales de ventilación suelen cumplir con creces los requerimientos de caudal mínimo, siempre que se realice el mantenimiento recomendado por el fabricante. Esto no significa que las cabinas certificadas según la normativa presenten un funcionamiento completamente seguro ya que los propietarios, por desconocimiento o negligencia, pueden haber realizado modificaciones en el sistema de control para que la máquina no dé alarmas y tenga un funcionamiento más rápido y continuado. También podría haber instalado equipos inadecuados en el interior de la cabina. Es obvio que todas estas modificaciones están desaconsejadas por razones de seguridad.

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