Hace poco leímos una noticia sobre un accidente mortal provocado por la activación de un sistema de protección contra incendios por espuma en USA. Debido a lo inusual de la noticia decidimos investigar un poco sobre el tema, ver sus causas e intentar sacar conclusiones. Ahí va.

La noticia en particular data del 8 de enero de 2014 donde la activación del sistema de extinción de espuma ¡en un hangar de mantenimiento de aprox 8500 m2! provocó la muerte de un trabajador y 3 heridos por inhalación de vapores (2 tratados in situ y otro en Centro Médico).

Para entender si el sistema de espuma en cuestión es capaz o no de provocar este accidente fatal, nos vamos a servir del siguiente video donde se realiza una prueba de dicho sistema – ¡el video pertenece a la prueba de la instalación que provocó el accidente! – ¡Más de 3m de altura en 8500 m2 en 2 minutos!

A pesar de que las causas de la muerte todavía están siendo investigadas y hay que ser muy cauto con todo esto, lo que sí está claro (viendo el video anterior junto con el histórico en esa misma instalación de un incidente que no generó heridos pero que provocó la descarga de más de 3 m de altura de espuma) que la descarga de dicho sistema puede provocar este tipo de accidentes.

A pesar de que parezca difícil creerlo por la superficie de la instalación, el símil más cercano son aquellas áreas que están protegidas por sistemas de extinción automático con agentes extintores que pueden provocar desplazamiento de oxígeno y por lo tanto asfixia.

En dichas instalaciones, como en la de la noticia, la activación del sistema NO PUEDE ENTRAÑAR NINGÚN RIESGO PARA LOS TRABAJADORES, por lo que su activación debe ser controlada. Normalmente por ello, en estos casos, la activación se realiza de forma manual desde fuera de la sala y una vez que se verifica que no hay nadie en el interior, o bien de manera automática, tras un retardo (que permita la salida de todos los trabajadores o usuarios de la sala) y la activación de una alarma (óptica o acústica) diferenciada para dar dicha orden.

Aunque parezca una contradicción debido a que se trata de MEDIOS DE PROTECCIÓN, en la fase de diseño de estos sistemas debe realizarse un ANÁLISIS DE RIESGO para asegurar la Seguridad Funcional de dicho sistema y que éste no puede ponerse en marcha de manera intempestiva (tanto de manera intencionada como no intencionada).

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